miércoles, 11 de julio de 2012

Minería a cielo abierto en América Latina: Contaminación del Agua y Violaciones de Derechos Humanos

Minería a cielo abierto en América Latina: Contaminación del Agua y Violaciones de Derechos Humanos

El mercurio contamina el aire a través de la separación del oro y el mercurio, durante la cual, el mercurio se evapora en forma de vapor tóxico. La contaminación del agua es causada por la adición de mercurio al limo cargado de oro, haciendo más fácil la extracción, pero el proceso también contamina grandes cantidades de agua cuando el limo procesado se devuelve al agua. Esto es particularmente nocivo en los afluentes que experimentan más dificultades para deshacerse de la acumulación de mercurio. Además, el dragado de los lechos de los ríos mineros en busca de sedimentos ricos en oro altera la ecología del fondo del río y es más difícil para los peces respirar debido a los sedimentos en suspensión en el agua. Esto ha dado como resultado una disminución en la población de peces en el río Amazonas. En la actualidad, los niveles de mercurio son peligrosos sólo en puntos aislados específicos y para aquellos cuya principal dieta consiste en peces de río (que, cuando están contaminados, tienen altos niveles de metilmercurio), pero si la contaminación sigue en aumento el daño podría ser devastador para el medio ambiente.

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